Lesson 1 - Grammar 1 - Definite articles: le, la, l', les.




The French definite article that corresponds to English 'the' has several shapes:


Singular

1. 'le' occurs in front of some French singular nouns that begin with a consonant:

French / Français English / Anglais
le restaurant the restaurant
le frère the brother

2. 'la' occurs in front of all other French singular nouns that begin with a consonant:

French / Français English / Anglais
la rue the street
la soeur the sister

These two shapes do not occur indiscriminately, i.e., 'connaissance' can be preceded only by 'la' and never by 'le' and 'restaurant' only by 'le' and never by 'la' .



This permits classification of all French nouns into two classes, called genders, which play a major role in French grammar. Although most nouns do not refer to sex at all, the two noun classes are traditionally labeled masculine for 'le' and feminine for 'la'.

3. l' occurs in front of French singular nouns that begin with a vowel and is pronounced as part of the first syllable of those nouns:

French / Français Pronunciation English / Anglais
l'ami (la-mi) the friend
l'enfant (len-fant) the child

This does not mean that a noun that begins with a vowel is neither masculine nor feminine, but simply that there is no distinctive mark of gender present in the definite article preceding it.


 
Plural

'les' occurs in front of French plural nouns:

French / Français English / Anglais
les parents the parents
les amis the friends

Remember:  When 'les' is followed by a noun beginning with a vowel, the s of 'les' is pronounced like a z at the beginning of that word.




Synthesis
:


Number Gender Before a noun beginning with a consonant Before a noun beginning with a vowel

Singular
Masculine le l’
Feminine la l'
Plural
Masculine and feminine
les


Examples:

Singular Plural
Voilà la porte. Voilà les portes.
Voilà la classe. Voilà les classes.
Voilà le livre. Voilà les livres.
Voilà le restaurant. Voilà les restaurants.
Voilà l'ami. Voilà les amis.
Voilà l'enfant. Voilà les enfants.



Definite articles - Learn french grammar through examples


Observe, listen and repeat:

Learning 1



1. Voilà le livre.
2. Voilà les livres.
3. Voilà le restaurant.
4. Voilà les restaurants.
5. Voilà le café.
6. Voilà les cafés.
 

Learning 2



1. Voilà la porte.
2. Voilà les portes.
3. Voilà la leçon.
4. Voilà les leçons.
5. Voilà la classe.
6. Voilà les classes.


Learning 3



1. Voilà le livre.
2. Voilà la porte.
3. Voilà le restaurant.
4. Voilà la leçon.
5. Voilà le café.
6. Voilà la classe.


Learning 4



1. Voilà le livre.
2. Voilà l'heure.
3. Voilà le restaurant.
4. Voilà l'enfant.
5. Voilà le café
6. Voilà l'ami.


Learning 5



1. Voilà l'heure.
2. Voilà les heures.
3. Voilà l'enfant.
4. Voilà les enfants.
5. Voilà l’ami.
6. Voilà les amis.


Learning 6



1. Voilà l'enfant.
 2. Voilà les enfants.
3. Voilà la classe.
4. Voilà les classes.
5. Voilà le restaurant
6.. Voilà les restaurants.
7. Voilà les heures.
8. Voilà les cafés.