Lesson 9 - Grammar 3 - ‘c'est’ and ‘il est’  


Some uses of ‘c'est’ versus ‘il est’ have been studied in French for beginners, lesson 7, Grammar 3. We will review these uses in learn grammar through examples (Learning 1 to 3)

In this lesson, we are going to study the use of ' ‘c'est’ versus ‘il est’(meaning ‘it’) when 'it' does not replace a previously mentioned subject (Learning 4 and 5).


Examples / Exemples
Ce que vous faites est dangereux. C'est dangereux. (indefinite)
Cet homme est dangereux. Il est dangereux. (definite)
Ce qu'il y a dans la valise est lourd. C'est lourd. (indefinite)
Cette valise est légère. Elle est légère. (definite)
Ce que vous faites ne sert à rien. Ça ne sert à rien. (indefinite)


Additionnal examples
Il y a beaucoup de circulation sur cette route; c'est dangereux.
Il y a beaucoup de circulation sur cette route; elle est dangereuse.
Conduire à toute vitesse sur le verglas, c'est dangereux.
N'allez pas dans ce restaurant; il est très cher.
Aller souvent au restaurant, c'est cher.


In Learning 6, we will show another aspect of the question. When the adjective is followed by the preposition ‘à’:
il’, ‘elle’, or ‘c’’ replace a specific subject.

When the adjective is followed by the preposition ‘de’,
il’ (meaning it) conveys an impersonal meaning.

Examples / Exemples
L'auto est facile à conduire.
Le camion est difficile à conduire.
Elle (l'auto) est facile à conduire.
Il est facile de conduire l'auto.
Il est facile de la conduire.
C’ (une auto en général) est facile à conduire.
Il (le camion) est difficile à conduire.
Il est difficile de conduire le camion.
Il est difficile de le conduire.
C’ (un camion en général) est difficile à conduire.

Notice that ‘ça’ is usually used with all verbs except the verb 'être' (to be).

‘c'est’ and ‘il est’ - Learn French grammar through examples


Observe, listen and repeat:


Learning 1 



1. Qui est ce monsieur à qui vous parliez? C'est un journaliste?
2. Qui est ce monsieur à qui vous parliez? C'est le consul?
3. Qui est ce monsieur à qui vous parliez? C'est votre ami?
4. Qui est ce monsieur à qui vous parliez? C'est un touriste?
5. Qui est ce monsieur à qui vous parliez? C'est le maire?
6. Qui est ce monsieur à qui vous parliez? C'est un des acteurs?
7. Qui est ce monsieur à qui vous parliez? C'est votre avocat?
8. Qui est ce monsieur à qui vous parliez? C'est le représentant de la compagnie?


Learning 2 



1. Oui, c'est vrai, c'est surprenant ce qu'on peut faire aujourd'hui.
2. Oui, c'est vrai, c'est formidable ce qu'on peut faire aujourd'hui.
3. Oui, c'est vrai, c'est incroyable ce qu'on peut faire aujourd'hui.
4. Oui, c'est vrai, c'est inimaginable ce qu'on peut faire aujourd'hui.
5. Oui, c'est vrai, c'est fantastique ce qu'on peut faire aujourd'hui.
6. Oui, c'est vrai, c'est merveilleux ce qu'on peut faire aujourd'hui.
7. Oui, c'est vrai, c'est insensé ce qu'on peut faire aujourd'hui.
8. Oui, c'est vrai, c'est remarquable ce qu'on peut faire aujourd'hui.


Learning 3 



1. Ce restaurant est très bon, mais il est cher.
2. Cet appareil est facile à utiliser, mais il est cher.
3. Voilà le livre qu'il vous faut, mais il est cher.
4. J'ai trouvé un coiffeur excellent, mais il est cher.
5. Ce costume m'irait très bien, mais il est cher.
6. L'hôtel qu'on me recommande est très bien situé, mais il est cher.
7. Je connais un très bon tailleur, mais il est cher.
8. Nous avons un très bel appartement, mais il est cher.


Learning 4 



1. Je ne sais pas ce que c'est.
2. Je ne sais pas ce qu'il est.
3. Je ne sais pas combien ça coûte.
4. Je ne sais pas combien il coûte.
5. Je ne sais pas combien elle coûte.
6. Je ne sais pas ce que c'était.
7. Je ne sais pas ce que ce sera.
8. Je ne sais pas ce que ça vaut.


Learning 5 



1. Je me demande ce qu'il y a dans ce paquet. C'est lourd.
2. Je me demande ce qu'il y a dans ce paquet. Il est lourd.
3. Je me demande ce qu'il y a dans ce paquet. Ça sent bon.
4. Je me demande ce qu'il y a dans ce paquet. C'est très léger.
5. Je me demande ce qu'il y a dans ce paquet. Il est bien ficelé.
6. Je me demande ce qu'il y a dans ce paquet. C'est très bien emballé.
7. Je me demande ce qu'il y a dans ce paquet. C'est assuré.
8. Je me demande ce qu'il y a dans ce paquet. Il est mouillé.


Learning 6



1. Il est difficile à comprendre.
2. Il est difficile de le comprendre.
3. Il est difficile de la comprendre.
4. Il est difficile à trouver.
5. Il est difficile d'en trouver.
6. Il est difficile de les trouver.
7. Il est difficile à distinguer.
8. Il est difficile de l'oublier.
9. Il est difficile à laver.
10. Il est difficile à imiter.