Lesson 5 - Grammar 4 - Impersonal Verbs  

Weather phenomena are expressed by verbs having as subjects the impersonal subject pronoun il.

There are three such verb patterns:

1. il fait, followed by :

a. certain adjectives

French / Français English / Anglais
Il fait froid. It's cold weather.
Il fait chaud. It's hot weather.
Il fait sec. It's dry weather.
Il fait beau (temps). It's nice weather.
Il fait mauvais (temps). It's bad weather.
Il fait frais. It's cool weather.

b. du + Noun

French / Français English / Anglais
Il fait du soleil. It's sunny weather.
Il fait du vent. It's windy weather

Il y a,  followed by du/de la + Noun

French / Français English / Anglais
Il y a du soleil. It's sunny weather.
Il y a du vent. It's windy weather

3. Special verbs (1. pleuvoir
= to rain, 2. geler = to freeze, 3. neiger = to snow)

French / Français English / Anglais
Il pleut. It’s raining.
Il gèle. It's freezing.
Il neige. It's snowing.

Besides those verbs which express weather phenomena, there are other impersonal verbs:

Infinitive / Infinitif French / Français English / Anglais
falloir C'est exactement ce qu'il me faut. It's exactly what I need.
y avoir Il y a un bon café près d'ici. There's a good café near here.

Note that some verbs can be occasionally impersonal:

French / Français English / Anglais
Il reste plusieurs chemises. There are several shirts left.
but: Nous restons ici. We're staying here.
Il fait du vent. It’s windy weather.
but: Nous faisons des courses. We’re shopping.

 Impersonal Verbs - Learn French grammar through examples

Observe, listen and repeat:

Learning 1 

1. Il reste plusieurs chemises.
2. Il reste quelques places.
3. Il reste douze billets.
4. Il reste beaucoup de places.
5. Il reste quelques minutes.
6. Il reste de la salade.
7. Il reste du pain.
8. Il reste quelque chose.

Learning 2 

1. Il faut accepter.
2. Il faut écouter.
3. Il faut espérer.
4. Il faut essayer.
5. Il faut être à l'heure.
6. Il faut arriver à l'heure.
7. Il faut acheter quelque chose.
8. Il faut apporter quelque chose.

Learning 3 

1. Il y a du vent.
2. Il y a du pain.
3. Il y a de la salade.
4. Il y a de s enfants.
5. Il y a un hôtel.
6. Il y a du soleil.
7. Il y a quelques places.
8. Il y a beaucoup de vent.

Learning 4 

1. Il fait humide dans cette région.
2. Il fait beau dans cette région.
3. Il fait sec dans cette région.
4. Il fait Chaud dans cette région.
5. Il fait froid dans cette région.
6. Il fait frais dans cette région.
7. Il fait mauvais dans cette région.

Learning 5 

1. Il pleut là-bas.
2. Il neige là-bas.
3. Il gèle là-bas.
4. Il y a du soleil là-bas.
5. Il y a du vent là-bas.
6. Il fait chaud là-bas.
7. Il pleut là-bas.

Learning 6 

1. Il faut rester.
2. Il faut demander.
3. Il faut déjeuner.
4. Il faut fermer.
5. Il faut rentrer.
6. Il faut travailler.
7. Il faut rester.
8. Il faut nettoyer.
9. Il faut rester.