Lesson 7 - Grammar 3 - Subject Pronoun ce  

Ce : subject pronoun occurs only as a third person subject of the verb être and can be translated by ‘it’, 'he', 'she’ , 'they', 'that'.

Ce is used instead of 'il, elle, etc.' if the verb 'être' is followed by either:

1. A noun marker (le, mon, etc.):

C'est le numéro 19.
C'est un très bon restaurant.
C'est ma femme.

(Notice the plural form 'ce sont' (See lesson 8 - grammar 3), the interrogative form in the singular 'est-ce', in the plural 'est-ce que ce sont')

2. A pronoun:

C'est ça.
C'est tout ce qui reste.

3. A clause:

C’est exactement ce qu'il me faut.

In the three cases below, 'il' or 'elle' is the subject if the referent (the word to which it refers) has gender and number, i.e., il or elle replaces a subject. Otherwise the subject is ce.

These cases are:

1. Before an adjective:

French / Français English / Anglais
Elle n'est pas mauvaise. It’s not bad or she is not bad.
Il n'est pas mauvais. It’s not bad or he is not bad.
Ce n'est pas mauvais. It’s not bad or that’s not bad.

In the first utterance
, the speaker is signaling that what he is talking about is feminine and singular and in the second, masculine and singular. He is referring to a noun previously mentioned or pointed out. In the third sample, he is not giving that information.


2. Before an adverb:

French / Français English / Anglais
Il est ici. It's here or He's here.
C'est ici. It's here.

3. Before a prepositional phrase:

French / Français English / Anglais
Il est à Lyon. It’s in Lyon or he is in Lyon.
C'est à Lyon. It’s in Lyon.
Ce n'est pas mauvais. It’s not bad or that’s not bad.

Compare these two frames, both of which refer to a person's nationality, profession, religion, etc. :

French / Français English / Anglais
C'est un Français. / Il est français. He’s French.
C'est une Française. / Elle est française. She's French.

In some cases, only 'ce' can be used. The use of 'c'est' versus 'il est' will be discussed in another lesson.

 Subject Pronoun ce - Learn French grammar through examples

Observe, listen and repeat:

Learning 1 

1. Il est facteur.
2. Il est anglais.
3. Il est boulanger.
4. Il est boucher.
5. Il est crémier.
6. Il est pharmacien.
7. Il est épicier.
8. Il est cordonnier.
9. Il est blanchisseur.
10. Il est bijoutier.
11. Il est pâtissier.
12. Il est teinturier.
13. Il est français.

Learning 2 

1. C'est un Français.
2. C'est un teinturier.
3. C'est un pâtissier.
4. C'est un bijoutier.
5. C'est un blanchisseur.
6. C'est un cordonnier.
7. C'est un épicier.
8. C'est un pharmacien.
9. C'est un crémier.
10. C'est un boucher.
11. C'est un boulanger.
12. C'est un employé.
13. C'est un Anglais.

Learning 3 

1. Est-ce le gérant?
2. Est-ce le cordonnier?
3. Est-ce le crémier?
4. Est-ce le pharmacien?
5. Est-ce le pâtissier?
6. Est-ce le teinturier?
7. Est-ce le bijoutier?
8. Est-ce le blanchisseur?
9. Est-ce l'épicier?
10. Est-ce la vendeuse?
11. Est-ce le boulanger?
12. Est-ce la femme de chambre?
13. Est-ce le facteur ?

Learning 4 

1. Ce n'est pas mon frère.
2. Ce n'est pas leur ami.
3. Ce n'est pas un pharmacien.
4. Ce n'est pas votre employé.
5. Ce n'est pas cet enfant.
6. Ce n'est pas ce monsieur.
7. Ce n'est pas mon père.
8. Ce n'est pas notre ami.
9. Ce n'est pas leur fille.
10. Ce n'est pas une employée.
11. Ce n'est pas ma soeur.
12. Ce n'est pas cette vendeuse.

Learning 5 

1. C'est un bon employé.
2. C'est un bon cordonnier.
3. C'est une bonne employée.
4. C'est un bon pharmacien.
5. C'est un bon boulanger.
6. C'est une bonne vendeuse.
7. C'est un bon teinturier.
8. C'est une bonne femme de chambre.
9. C'est un bon pâtissier.
10. C'est un bon teinturier.

Learning 6 

1. C'est un nouveau restaurant, mais il n'est pas très bon.
2. C'est un nouvel hôtel, mais il n'est pas très bon.
3. C'est un nouveau bijoutier, mais il n'est pas très bon.
4. C'est un nouveau pâtissier, mais il n'est pas très bon.
5. C'est un nouveau cordonnier, mais il n'est pas très bon.
6. C'est un nouveau café, mais il n'est pas très bon.
7. C'est un nouveau teinturier, mais il n'est pas très bon.
8. C'est un nouveau magasin, mais il n'est pas très bon.
9. C'est un nouvel épicier, mais il n'est pas très bon.
10. C'est un nouveau blanchisseur, mais il n'est pas très bon.
11. C'est un nouveau boulanger, mais il n'est pas très bon.
12. C'est un nouveau boucher, mais il n'est pas très bon.

Learning 7 

1. C'est une nouvelle employée.
2. C'est une nouvelle épicerie.
3. C'est une nouvelle femme de chambre.
4. C'est une nouvelle pâtisserie.
5. C'est une nouvelle auto.
6. C'est une nouvelle revue.
7. C'est une nouvelle route.
8. C'est une nouvelle vendeuse.
9. C'est une nouvelle boulangerie.
10. C'est une nouvelle teinturerie.

Learning 8 

1. Ce sont mes amis.
2. Ce sont nos enfants.
3. Ce sont les employés.
4. Ce sont leurs amis.
5. Ce sont les vendeuses.
6. Ce sont des enfants.
7. Ce sont vos employés.
8. Ce sont mes soeurs.
9. Ce sont leurs employés.
10. Ce sont nos billets.
11. Ce sont vos fiches.
12. Ce sont des Anglais.
13. Ce sont les Français.