Lesson 8 - Grammar 1 - Adjectives - Part two - Position  

In English, adjectives precede the nouns they qualify. In French, some adjectives:

a. follow the noun (post-nominal)

In French, most adjectives follow the noun. Among those are adjectives indicating color, shape, religion, nationality and past participles used as adjectives.

une valise verte
un employé français
un paquet recommandé

b. precede the noun (pre-nominal)

Examples of pre-nominal adjectives can be found in lesson 7.

Remember that:

Type of adjectives Example
demonstrative adjectives ces enfants
indefinite adjectives plusieurs enfants
interrogative adjectives quelle heure
possessive adjectives ma soeur
numeral adjectives deux enfants
ordinal adjectives premier étage

also precede the nouns.

c. may be used in both positions.

Some adjectives can occasionally change their position for stylistic reasons.

French / Français English / Anglais
d'excellentes vacances excellent vacation
des vacances excellentes excellent vacation

Some adjectives are used in different positions according to the nouns they qualify, although their meaning is exactly the same in both positions.

French / Français English / Anglais
la prochaine fois next time
la semaine prochaine next week

We have also met adjectives which have different meanings according to their position:

Adjectives Pre-nominal Post-nominal
seul only one alone
cher dear expensive
ancien former old, ancient
vrai real true
dernier last of a series last, preceding

 Adjectives - Part two - Position - Learn French grammar through examples

Observe, listen and repeat:

Learning 1 

1. Ils ont une auto française.
2. Ils ont une auto grise.
3. Ils ont une auto verte.
4. Ils ont une auto anglaise.
5. Ils ont une auto blanche.
6. Ils ont une auto neuve.
7. Ils ont une auto française.

Learning 2 

1. C'est un magasin français.
2. C'est un magasin gris.
3. C'est un magasin vert.
4. C'est un magasin anglais.
5. C'est un magasin blanc.
6. C'est un magasin neuf.
7. C'est un magasin français.

Learning 3 

1. Voilà une saison sèche.
2. Voilà une saison humide.
3. Voilà une saison froide.
4. Voilà une saison chaude.
5. Voilà une saison courte.
6. Voilà une saison parfaite.
7. Voilà une saison sèche.

Learning 4 

1. C'est un vent frais.
2. C'est un vent sec.
3. C'est un vent chaud.
4. C'est un vent froid.
5. C'est un vent fort.
6. C'est un vent frais.

Learning 5 

1. Voilà des robes grises.
2. Voilà des robes blanches.
3. Voilà des robes vertes.
4. Voilà des robes longues.
5. Voilà des robes courtes.
6. Voilà des robes chères.
7. Voilà des robes noires.
8. Voilà des robes claires.
9. Voilà des robes foncées.

Learning 6 

1. Est-ce que c’est une femme blonde?
2. Est-ce que c'est une femme rousse?
3. Est-ce que c'est une femme sportive?
4. Est-ce que c'est une femme heureuse?
5. Est-ce que c'est une femme brune?
6. Est-ce que c'est une femme blonde?

Learning 7 

1. Voilà des enfants parfaits.
2. Voilà des enfants heureux.
3. Voilà des enfants sportifs.
4. Voilà des enfants seuls.
5. Voilà des enfants satisfaits.
6. Voilà des enfants français.
7. Voilà des enfants anglais.
8. Voilà des enfants parfaits.