Lesson 5 - Grammar 2 - Pronominal verbs (Verbes pronominaux)

Examples/ Exemples:
Comment s'appelle-t-elle?
Dépêchez-vous, Messieurs.
Je me suis absenté pour une affaire de transport.

Some verbs are conjugated with two pronouns, one subject pronoun and one object pronoun.

The verb s'asseoir:
(to sit) je m'assieds

tu t'assieds
il, elle, on s'assied
nous nous asseyons
vous vous asseyez
ils, elles s'asseyent

Among those, we should consider two different types:

a. Reflexive verbs and
b. Non-reflexive verbs.

a. Reflexive verbs

Those verbs can either reflect the action of the subject on the subject itself:

French / Français English / Anglais
Je me lave I'm washing.
Elle se regarde. She's looking at herself.

or reflect the action of several subjects on one another:
French / Français English / Anglais
Nous nous regardons. We look at one another.
Ils se parlent. They're talking to each other.

b. Non-reflexive verbs.

Among those, some verbs are always conjugated with an object pronoun which is an inherent part of the verb:

French / Français English / Anglais French / Français English / Anglais
se souvenir to remember Je ne me souviens pas de lui. I don't remember him.
s'en aller to leave Allez-vous en! Go away!
s'y connaitre to be knowledgeable on Elle s'y connait en mécanique. She knows about mechanics.

Some verbs are only occasionally conjugated with an object pronoun, in which case they change meaning.

French / Français English / Anglais French / Français English / Anglais
entendre to hear Je l'entends très bien. I hear it very well.
s'entendre to get along Je m'entends très bien avec lui. I get along very well with him.
douter to doubt Il doute de tout. He doubts everything.
se douter de to suspect Il se doute de quelque chose. He suspects something.
plaindre to pity Je la plains. I pity her.
se plaindre to complain Je me plains à elle. I complain to her.

Some verbs can be used pronominally to express a passive form:

French / Français English / Anglais
Le vin se vend bien cette année. Wine is selling well this year.
Ça se trouve n'importe où. You can find it anywhere.
Ce papier se déchire facilement. This paper tears easily.
Ça s'enlève à l'eau froide. It can be removed with cold water.

  • Quelques verbes pronominaux:
French / Français English / Anglais
s'absenter to be away
s'adresser à to address oneself to
s'apercevoir to notice
s'appeler to be named, to call each othe
s'approcher de to get near
s'arrêter to stop
s'asseoir to sit
s'assurer to make sure
se changer to change (clothes)
se conduire to behave
se coucher to lie down
se débarrasser de to get rid of
se demander to wonder
se dépêcher to hurry
se déplacer to move about
se déranger to put oneself out
s'embrouiller to get confused
s'emporter to lose one's temper
s'en aller to leave
s'endormir to fall asleep
s'en faire to worry
s'ennuyer to be bored
s'en prendre à to pick on
s'enrhumer to catch a cold
s'entendre to get along with someone
s'entretenir to confer with
s'en vouloir to be angry with oneself
s'excuser to excuse oneself, to apologize
se faire + verb to get + verb
se faire inscrire to get registered
se faire prendre to get caught
se faire mouiller to get wet
se faire mal to hurt oneself
se fatiguer à to get tired doing something
se fatiguer de to tire of
s'habituer à to get used to
s'inquiéter de to worry
s'intéresser à to be interested in
se jeter à, par … to throw oneself in, out of…
se laisser + verbe to let oneself + verb
se laisser aller to let oneself go
se laisser faire to let oneself be taken advantage of
se lever to get up, to stand up, to rise
se nommer to call oneself
s'occuper de to take care of
se passer de to do without
se perdre to get lost
se plaindre to complain
se prendre pour to take oneself for
se promener to go for a walk
se quitter to leave one another
se rappeler to recall, to remember
se remettre de to recover (health)
se rendre, se rendre à to give oneself up, to go
se rendre compte de to realize, to become aware of
se reposer to rest
se réveiller to wake up
se sentir (bien, mal) to feel (well, bad)
se servir de to use
se souvenir de to remember
se tenir (bien, mal) to maintain (good, bad) posture
se trouver to be situated
s'y connaître to be knowledgeable about
s'y faire to get used to
s'y prendre to go about doing something

  • Verbes pronominaux à sens passif (common expressions)
French / Français English / Anglais
Ça ne se dit pas. One doesn't say that.
Ça ne se fait pas. It's not done.
Ça se vaut. It's all the same.
Ça ne se voit pas. You can't see it.
Ça se comprend. It's understandable.

Pronominal verbs - Learn French grammar through examples

Observe, listen and repeat:

Learning 1 

1. Il faut que je me lave.
2. Il faut que je me lève.
3. Il faut que je me réveille.
4. Il faut que je me rase.
5. Il faut que je me change.
6. Il faut que je me dépêche.
7. Il faut que je me prépare.
8. Il faut que je m'installe.
9. Il faut que je me dérange.

Learning 2 

1. Est-ce que vous vous inscrivez?
2. Est-ce que vous vous préparez?
3. Est-ce que nous nous quittons?
4. Est-ce que nous nous servons?
5. Est-ce que vous vous écrivez?
6. Est-ce que vous vous plaignez?
7. Est-ce que tu te prépares?
8. Est-ce que tu t'endors?
9. Est-ce que tu te remets?

Learning 3 

1. Nous ne nous sentons pas bien.
2. Je ne me sens pas bien.
3. Elle ne se sent pas bien.
4. Elles ne se sentent pas bien.
5. Vous ne vous sentez pas bien.
6. On ne se sent pas bien.
7. Tu ne te sens pas bien.
8. Il ne se sent pas bien.
9. Nous ne nous sentons pas bien.

Learning 4 

1. Elle se rend compte de tout.
2. Je m'occupe de tout.
3. Ils se souviennent de tout.
4. On se plaint de tout.
5. Nous nous rendons compte de tout.
6. Vous vous plaignez de tout.
7. Tu te souviens de tout.
8. Nous nous débarrassons de tout.

Learning 5 

1. De quoi vous êtes-vous aperçu?
2. De quoi se sont-ils rendus compte?
3. De quoi s'est-il plaint?
4. De quoi nous sommes-nous occupés?
5. De quoi s'est-elle souvenue?
6. De quoi t'es-tu débarrassé?
7. De quoi vous êtes-vous entretenus?
8. De quoi se sont-ils plaints?

Learning 6

1. Nous nous habituons à tout.
2. Je m'intéresse à tout.
3. On se fait à tout.
4. Vous vous habituerez à tout.
5. Tu t'intéresses à tout.
6. Nous nous faisons à tout.
7. Elles se sont intéressées à tout.
8. On s'attend à tout.

Learning 7 

1. Ne vous inquiétez pas et tout ira bien.
2. Ne t'emporte pas et tout ira bien.
3. Ne nous arrêtons pas et tout ira bien.
4. Ne vous en faites pas et tout ira bien.
5. Ne t'en vas pas et tout ira bien.
6. Ne nous absentons pas et tout ira bien.
7. Ne vous plaignez pas et tout ira bien.
8. Ne nous perdons pas et tout ira bien.

Learning 8

1. Est-ce que vous vous voyez demain?
2. Est-ce que vous les voyez demain?
3. Est-ce que vous vous rencontrez demain?
4. Est-ce que vous la rencontrez demain?
5. Est-ce que vous vous inscrivez demain?
6. Est-ce que vous l'inscrivez demain?
7. Est-ce que vous vous en allez demain?
8. Est-ce que vous y allez demain?
9. Est-ce que vous vous y rendez demain?
10. Est-ce que vous la rendez demain?

Learning 9

1. Je crois qu'ils se sont perdus.
2. Je crois qu'ils les ont perdus.
3. Je crois qu'elle s'est réveillée.
4. Je crois qu'elle les a réveillés.
5. Je crois qu'elle est réveillée.
6. Je crois qu'ils s'en sont aperçus.
7. Je crois qu'ils nous ont aperçus.
8. Je crois que ça se termine.
9. Je crois que c'est terminé.
10. Je crois qu'il a terminé.